Saint Nazaire

St Nazaire:

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st Nazaire(english)

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St Nazaire – St Marc – la côte

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un peu d’Histoire:

En 1940, après la défaite française et l’évacuation en juin des forces alliées lors de l’opération Ariel, marquée par la tragédie du RMS Lancastria, le port est rapidement occupé par des unités de la Kriegsmarine. En décembre, les ingénieurs de l’Organisation Todt inspectent le port et ses installations. Le site de l’ancienne darse de retournement des paquebots de la Compagnie générale transatlantique est retenu pour la construction d’un abri pour sous-marin, UBB pour les allemands, c’est-à-dire U-Boot Bunker. Les trois premiers alvéoles sont inaugurées au mois de juin 1941 après à peine quatre mois de travaux, par l’amiral Dönitz en personne. L’abri sera sans cesse agrandi pour atteindre quatorze alvéoles en 1943. Le toit, de trois mètres soixante d’épaisseur au départ, sera lui aussi renforcé par une seconde dalle d’une trentaine de centimètres d’un béton très dur contenant des granulats de granit. Puis une troisième dalle d’un mètre soixante dix en moyenne couvrira une majorité du toit sauf à l’arrière de la base et sur les alvéoles numérotées 12, 13 et 14 où les travaux étaient en cours au mois de juin 1944. L’importance stratégique de la base amène les allemands à fortifier les abords de la ville, tant du côté terrestre (aidés au nord par la présence de la Brière, vaste étendue de marais) que sur la côte. L’estuaire de la Loire coupe en deux parties le secteur de défense. De nombreuses et performantes batteries de DCA, la Flak assurent, en cercles concentriques, la défense contre les raids aériens. De nombreux points de résistance sont établis tout au long de la côte.

Devant l’impossibilité de détruire la base, les Alliés décident de « rendre impossible » la vie aux Allemands en détruisant la ville et toutes les infrastructures civiles ou militaires. Des raids de destruction massive tant de jour que de nuit vont anéantir la ville à plus de 80 %. Ces bombardements feront de nombreuses victimes civiles, mais ne gêneront pas l’occupant qui a rapatrié sur La Baule la majorité de ses services et hébergements. En 1943, la ville de Saint-Nazaire est évacuée après de nouveaux raids meurtriers.

 

En 1943, l’hôtel de ville est détruit sous les bombardements. Lors des semaines qui suivirent le Débarquement de Normandie, la concentration de troupes allemandes dans la région fut telle que les Alliés créèrent un front, laissant les troupes allemandes et les populations civiles dans la Poche de Saint-Nazaire. Celle-ci ne fut libérée que trois jours après la capitulation nazie, soit le 11 mai 1945. Ainsi, Saint-Nazaire est la dernière ville libérée en Europe.

WWII St Nazaire (english)

On 17 June 1940 an estimated 9,000 British Army soldiers were embarked aboard the Clyde-built troopship RMS Lancastria, which was then attacked and sunk by German Junkers Ju 88 bombers, mainly from Kampfgeschwader 30, taking with her around 4,000 victims.It is the worst disaster in British maritime history, and the worst loss of life for British forces in the whole of World War II. Winston Churchill banned all news coverage of the disaster on learning of it and it remained largely forgotten by history.Following the surrender of France to German forces later in June 1940, the port immediately became a base of operations for the Kriegsmarine and was as such the target of Allied operations. A heavily fortified U-boat Saint-Nazaire submarine base was built by Organisation Todt shortly after occupation.

The huge Joubert drydock built for SS Normandie was the only port on the Atlantic capable of servicing the German battleships Bismarck and Tirpitz. This gave the port a strong strategic importance to both the Axis Powers and the Allies during the Second World War.On 28 March 1942, a force of 611 British Commandos and the Royal Navy launched the St. Nazaire Raid against the shipyards of Saint-Nazaire, codenamed Operation Chariot. An obsolete American-built destroyer HMS Campbeltown was used as a ram-ship loaded with explosives, and it and the commandos succeeded in destroying the gates and machinery of the Joubert drydock, preventing its further use by Nazi Germany during the war.

The U-boat threat to supply convoys across the Atlantic made Saint-Nazaire a constant target of Allied air forces, in the face of determined Luftwaffe fighter opposition to the daylight raids by USAAF Eighth Air Force bombers. On 3 January 1943 Col. Curtis LeMay led 85 Boeing B-17 Flying Fortresses of the 1st Bombardment Wing against the U-Boat pens at Saint-Nazaire, on the Eighth Air Force’s sixth raid against the facility. LeMay also introduced the combat box defensive formation, echeloning three-plane elements within a squadron, and squadrons within a group, to concentrate defensive firepower against fighter opposition. Only 76 aircraft found and hit the target, and during the mission seven bombers were shot down and 47 damaged.

 

As a result of the raid, on 14 January 1943  the Allies implemented incendiary bomb tactics against U-Boat pens, under the Area bombing directive. To minimize civilian casualties during air attacks, the Allies devised a plan to force an evacuation of the town. For three days in 1943, British Royal Air Force and American aircraft dropped scores of leaflets warning the population of a planned fire-bombing raid. At the end of the third day, the raid came and burned the entire city to the ground. Casualties were light as most of the civilians had heeded the warning and fled to the safety of the countryside, but after that point except for the self-contained U-boat base, Saint-Nazaire remained abandoned until the end of the war.

After D-day and the liberation of most of France in 1944, German troops in Saint-Nazaire’s submarine base refused to surrender, and they holed up (as did their counterparts in the La Rochelle and Lorient bases). Since the Germans could no longer conduct major submarine operations from the bases without a supply line, the SHAEF commander, U.S. General Dwight D. Eisenhower decided to simply bypass these ports, and the Allied armies focused their resources on the invasion of Germany. Saint-Nazaire and the other two German « pockets » remained under Nazi control until the last day of the war in Europe, 8 May 1945.

 

note: mes grands-parents maternels venus de …Normandie! … étaient réfugiés entre Nantes et St Nazaire lors du débarquement (D-day). La ville de St Nazaire a été entièrement détruite puis reconstruite après-guerre. Ils purent y travailler
(et y habiter par la suite). Ma grand-mère maternelle se souvient très bien de tout cela e m’en a reparlé à propos des 70 ans du jour J . Mon oncle n’avait pas encore 2 ans. Ma mère n’était pas née. –

 

 

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