Une petite visite dans la basilique St Nicolas – Nantes

Difficile de louper St Nicolas puisque la basilique se trouve en plein centre-ville, face à l’ancien marché/ex-patinoire de Feltre (transformé en magasin depuis de nombreuses années et abritant une chaîne de vêtements bien connue En fait, on sait où c’est (c’est aussi un arrêt de bus assez connu et central) mais on regarde rarement l’église en elle-même. Je me demande même combien de nantais et de nantaises ont eu la curiosité d’aller visiter l’intérieur… (j’ai dû le faire deux fois, c’est dire). Mais c’est intéressant d’y aller, surtout parce que la cathédrale de Nantes est toujours en travaux, à cause de l’incendie de l’année dernière.

La basilique Saint-Nicolas de Nantes est une basilique catholique de style néo-gothique située dans le centre-ville de Nantes. C’est l’une des deux basiliques de la ville, avec la basilique Saint-Donatien-et-Saint-Rogatien

basilique Saint-Nicolas de Nantes
façade occidentale St Nicolas – parvis
Porte :  basilique Saint-Nicolas de Nantes
 Statue de Saint Nicolas bénissant le visiteur, réalisée par Vallet et dont les traits sont empruntés à ceux de Mgr Fournier ; côté parvis – entrée place Félix Fournier – place Royale

De la chapelle primitive devenue église en 1287, on ne sait rien. L’église Saint Nicolas fit l’objet d’importants travaux de restauration et d’agrandissement de 1448 à 1483. Cependant, elle fut laissée sans entretien par la suite, jusqu’au début du 19ème siècle où elle s’avéra trop petite pour accueillir la population. Sous l’impulsion du curé de la paroisse, l’abbé Fournier, futur évêque de Nantes, une nouvelle église de style néo-gothique va commencer à s’élever. Orienté Nord-Sud en raison de l’exigüité du terrain (et non Est-Ouest comme le voulait la tradition), l’édifice a été construit en trois tranches : de 1844 à 1848, de 1851 à 1854 puis de 1865 à 1869 par les architectes Jean-Baptiste Lassus, Henri-Théodore Driollet et Gustave de Bourgerel.

basilique Saint-Nicolas de Nantes
Les 8 anges de la flèche
basilique Saint-Nicolas de Nantes
Ext :  basilique Saint-Nicolas de Nantes
Le clocher

St Nicolas - flèche

L’église fut consacrée le 10 octobre 1876 et érigée en basilique le 28 octobre 1882.

Très endommagée par les bombardements de septembre 1943, elle fit l’objet d’un important chantier de reconstruction entre 1953 et 1974.

Après son classement au titre des monuments historiques en 1986, de grands travaux de restauration furent entrepris à partir de 1996.

basilique Saint-Nicolas de Nantes
Intérieur
basilique Saint-Nicolas de Nantes
Je suis juste sous l’orgue !

Et je me rends compte que…j’ai oublié de photographier l’orgue, d’ailleurs, qui est magnifique. Hum…

basilique Saint-Nicolas de Nantes
basilique Saint-Nicolas de Nantes
Allez, on fait monter les ISO de l’appareil photo : le fond de la basilique est super sombre. Ici, la chapelle de la Vierge.
Intérieur : La basilique Saint-Nicolas de Nantes
lumière
Jeux de lumière

Pour finir, un petit point sur les clochers et flèches des églises depuis le port : ici de gauche à droite : St Nicolas, St Clément, la cathédrale St Pierre et St Paul et Ste Croix (toute à droite)

Nantes - les clochers
la photo date de plusieurs années : la Boudeuse était encore amarrée

Il manque le dôme de Notre Dame du Bon Port, très reconnaissable (LA photo de Nantes typique) :

anneaux
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